• Perla Beltrán

Causas y tipos de manchas en la piel

Analicemos primero el pigmento natural que determina el color de la piel, llamado melanina, la cual es secretada por el organismo para proteger la piel de los rayos UV.




Los problemas de pigmentación están relacionados con un mal funcionamiento de la melanina, que provoca una hiperpigmentación (manchas oscuras en la piel) o bien una despigmentación de la piel (manchas más claras en la piel).


Existen 2 tipos de melanina:


1. Las eumelaninas

Mejor conocidas con el término de "melanina fotoprotectora", de color negro o café oscuro y están presentes en las personas con piel mate (protegen contra los rayos UV).


2. Las feomelaninas

También se les llama "melanina roja o rosa" y están presentes en individuos de piel clara o rojiza (estas no protegen contra los rayos UV, por el contrario, su síntesis genera radicales libres agresivos para la piel).


Una proporción variable de estos tipos de melanina está presente en cada individuo y determina el color natural de la piel, así como el bronceado producido por la exposición al sol.


TIPOS DE MANCHAS EN LA PIEL Y CAUSAS


MANCHAS EN LA PIEL ASOCIADAS A LA EXPOSICIÓN AL SOL

Los rayos UV pasan a través de la epidermis y estimulan las células pigmentarias de la piel (melanocitos). Algunos melanocitos son alterados permanentemente y comienzan a secretar cantidades importantes de melanina de forma continua.

Una exposición excesiva al sol genera una gran producción de melanina, que se traduce en la formación de manchas en la piel.


MANCHAS EN LA PIEL ASOCIADAS AL ENVEJECIMIENTO

El riesgo de hiperpigmentación aumenta con el envejecimiento de las células y se produce generalmente en las zonas más expuestas al sol a lo largo del tiempo (rostro, cuello, manos, etc.). El sol y la edad son los principales factores que contribuyen a la aparición de las manchas pigmentarias.


MANCHAS EN LA PIEL ASOCIADAS A SUSTANCIAS FOTOTÓXICAS

En caso de exposición al sol, algunas plantas, perfumes o medicamentos pueden propiciar la aparición de manchas oscuras en la piel como resultado de una reacción de fotosensibilidad (fototoxicidad).


MANCHAS EN LA PIEL ASOCIADAS A LESIONES DE LA PIEL

Por otra parte, una piel lesionada o cicatrizada (como secuelas de quemaduras, quemaduras de sol, cicatrización de lesiones inflamatorias, principalmente de acné) desarrollará más fácilmente manchas pigmentarias si está expuesta a los rayos UV, esta probabilidad aumenta cuándo se sufre de piel sensible.


MANCHAS EN LA PIEL ASOCIADAS A CAMBIOS HORMONALES Y ANTICONCEPTIVOS ORALES

Los cambios hormonales resultantes del embarazo o del consumo de anticonceptivos orales pueden ser responsables de una hiperpigmentación.

En las mujeres, los cambios hormonales pueden generar la aparición de una máscara marrón en el rostro llamada «melasma» o «máscara del embarazo». Se trata de manchas situadas en la parte superior del rostro que se vuelven más pronunciadas en verano. Su color es variable y se oscurece bajo la acción de los rayos ultravioleta.

Esta pigmentación común aparece con severidad, aunque se atenúa o desaparece completamente con el re-equilibrio del nivel hormonal (después del parto, por ejemplo). Una pigmentación residual puede, sin embargo, persistir algunos meses o incluso años.


En ciertos casos, el “melasma” (paño) puede aparecer cuando no hay embarazo ni consumo de anticonceptivos orales.


Estas son algunas de las posibles razones de las manchas en la piel, sin embargo, existen más razones que van más allá de un problema estético, así que sí notas algo raro en tu piel, acude a tu médico para un diagnóstico exacto.


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